Legal security and qualified workforce among the challenges Panama faces in order not to lose competitiveness

Editorial Dept. Voz de la Diaspora

Adoptar más tecnología, Providing greater legal security to foreign companies and a qualified workforce are listed as the challenges Panama faces to become a world-class competitiveness hub.

Ernesto Bazan, director of the risk rating agency EB Ratings, asegura que pese a los efectos de la pandemia de la COVID-19, las bases del potencial de la economía panameña no han cambiado. El dólar; la ubicación geográfica y conectividad; las áreas económicas especiales como Panamá Pacífico; el centro bancario y la estabilidad económica y política, son factores de ventaja.

However, Bazán dice, que para poder desarrollar un hub competitivo, se requiere primero de inversión “y el inversionista busca reglas claras, busca que le brinden estabilidad jurídica y un recurso humano capacitado y competente”.

El empresario destacó que Panamá tiene innumerables ventajas para competir mundialmente. “Una moneda fuerte que agrega importante competitividad respecto a otras naciones; un régimen tributario territorial, además de un centro bancario internacional compuesto por aproximadamente 70 bancos establecidos en el país para hacer negocios fuera y dentro de Panamá. Para cualquier empresa que quiera instalarse en el país, tiene un buen apoyo en el centro bancario para temas de negocios”, He said.

El país también cuenta con una zona económica como Panamá Pacífico con leyes especiales para los trabajadores y diferentes beneficios tributarios para las empresas internacionales instaladas en el área.

Sobre este tema, Víctor Sánchez Urrutia, secretario nacional encargado de la Secretaría Nacional de Ciencia, Technology and Innovation (Senacyt), dice que las zonas especiales tienen múltiples incentivos para las empresas internacionales.

“La ubicación de Panamá Pacífico en las periferias de la ciudad, cerca de los puertos puede ser un atractivo para empresas que deseen manufacturar un producto y comercializarlo a nivel mundial. Equally, los beneficios fiscales y de contratación de recurso humano son atractivos. La competencia mundial de este tipo de zonas es alta. Hay que mantenerla competitiva para atraer a las empresas”, manifestó el secretario nacional de la Senacyt.

A pesar de la crisis, este año se han aprobado 10 headquarters of multinational companies in the country, according to official data.

¿Qué aleja a las empresas para establecerse en Panamá?

Para el director de la calificadora de riesgo EB Ratings, la incertidumbre es un elemento que se convierte en un “enemigo de la inversión”.

“Es importante establecer leyes que realmente se cumplan, que haya una buena certeza del conocimiento legal y de la normatividad que hay en el país. Que haya confianza en la sentencia judicial, ya que cualquier inversionista que quiera venir a Panamá va a querer que le brinden seguridad jurídica. De nada sirve que se establezcan buenos negocios y no haya seguridad judicial, con esto se puede perder todo lo avanzado”, sentenció.

The subject of training is another determining factor. El director de la Senacyt, destacó la importancia de invertir más en la generación de conocimiento a través de la investigación científica, technological development and innovation so as not to lose competitiveness in the global market.

“Es necesario adecuar el sistema educativo con la realidad mundial. Debemos empezar a ser creadores de tecnologías y no solo usuarios de las tecnologías existentes”, he stated.

Señala que Panamá necesita más ingenieros y científicos que puedan generar innovaciones y conocimiento que agreguen valor a los productos y servicios de las empresas.

Durante el primer semestre del año, se registraron $1,429 million in Foreign Direct Investment (IED), $486 millions, menos de los $1,915 millones del primer semestre del año pasado.

Cifras económicas

El flujo de la Inversión Extranjera Directa en Panamá, disminuyó 25.4% en el primer semestre de este año, en comparación con el mismo período de 2019, según datos de la Contraloría General de la República.

En Panamá Pacífico operan al menos 300 compañías que generan 10 mil empleos.

Según un reporte de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Worldwide, los montos de la IED se reducirían un 40% in 2020, y de entre un 5% Y 10% in 2021.