30 November, 2022

Inmigrafobia border

The possible arrival of thousands of Central American immigrants to the border between Ciudad Juarez, Chihuahua, and El Paso, Texas, está despertando sentimientos encontrados de miedo, compasión, indignación y desprecio.

By Diego Murcia

Step, Texas. Last 28 Y 29 October, autoridades representantes de los tres niveles de gobierno de los Estados Unidos, in El Paso, realizaron simulacros de defensa ante un ataque ficticio en los puentes internacionales. Policías y personal de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), cerraron por un par de horas las vías de acceso que conducen desde Ciudad Juárez a esta ciudad. El cierre cayó por sorpresa a las centenares de miles de personas que son inspeccionadas a diario por agentes fronterizos en este punto. Los cierres fueron hechos con bardas móviles de color naranja, rellenas de arena, y decenas de encapuchados portando armas de grueso calibre. Todo ello ante la mirada atónita de ciudadanos, residentes de ese país, visitantes y solicitantes de visas que aguardan a un costado del paso peatonal de los puentes de cruce internacional donde se han refugiado los migrantes que han logrado llegar hasta este punto.

Las autoridades estadounidenses, en un comunicado de prensa publicado el pasado 28 October, explicaron que se trató de entrenamientos rutinarios y que estos no tenían ninguna vinculación con la posible llegada de miles de migrantes a suelo norteamericano. But nevertheless, un despliegue de tal magnitud no se veía en la frontera desde que ocurrieron los ataques del 11 September 2001.

Photo: Luis Hernandez.

Frontera militarizada

El Departamento de Defensa estadounidense anunció la misma semana de estos entrenamientos, en los que desplegará a por lo menos 5 thousand 200 soldados en activo en la frontera con México, para fortalecer la seguridad en estos cruces. El despliegue sucede previo a la campaña electoral, antes de las elecciones legislativas que tienen lugar a principios de noviembre, como respuesta al viaje de una caravana de migrantes centroamericanos que se dirige al norte desde México.

Desde hace dos días, las fronteras de Texas, Arizona y California se empezaron a llenar de alambre de púas, vallas y miles de soldados fuertemente armados para custodiar territorio estadounidense. The operation “Faithful Patriot” (Patriota Fiel) desplegará en estos tres estados entre 5 thousand and 15 mil militares, según la orden presidencial emitida a finales de octubre por el presidente Donald Trump.

El despliegue es la primera de varias medidas que Trump ha estado considerando desde hace semanas, which would also include issuing a decree that temporarily prohibits the entry of any person from Central America into US territory, including people seeking asylum or refuge.

Photo: Luis Hernandez.

This is how Juarez receives them

According to a publication on the official website of "Doctors Without Borders", Juárez is one of the five routes that migrant caravans, that have been divided since entering Mexico, could continue to reach the United States.

The other ways are: from Tapachula to Tierra Blanca; from Tierra Blanca to Queretaro; from Queretaro to Ciudad Acuña; from Queretaro to Tijuana

On the Northeast Route, from Queretaro to Ciudad Acuña, black stones, Laredo Reynosa and Matamoros have 13 hostels; in the North, from Queretaro to Puerto Palomas, six; mientras que en la Noroeste, from Queretaro to Tijuana, son 22, siendo la que concentra más espacios de este tipo.

however, la frontera de Juárez (Chihuahua)/Step (Texas), ya empieza a sentir la presencia de migrantes en porcentajes que no suelen ser los acostumbrados. Desde hace ya varias semanas, más de un centenar y medio de personas provenientes de Cuba, Guatemala, Brazil, Rusia y curiosamente también de Finlandia se han apostado en uno de los cuatro puentes fronterizos que hay en esta zona, en espera de poder pedir asilo al gobierno estadounidense.

Esta es una de las estampas diarias con la que se encuentran, en especial los estudiantes y los residentes fronterizos que cruzan de un país a otro. “Ayer vi que tenía a un bebé de ocho meses completamente lleno de varicela”, comentó Alejandra Téllez, nursing student who crosses from Juarez to El Paso twice a week. The mother of the child, assures Tellez, he does not move from there so as not to lose his turn.

This is the same answer as Rogelio Pinal, Director of Human Rights of Ciudad Juárez has received during his visits to the Paso del Norte International Bridge, where the majority of migrants have settled. Pinal has invited them to stop camping out in the open and has offered them a bed and food at La Casa del Migrante that the city has to serve them..

But the answer they have given is that they do not want to lose their opportunity to receive political asylum in the neighboring country., despite being marked with numbers on their hands. Another reason that accompanies this refusal is the fact that the arrival of migrants does not stop and some of the newcomers sneak into the queue by force..

To top, along with the Red Cross lifeguard brigades and altruistic people who bring food to the migrants daily, There have also been people covered with tattoos from alleged local gangs who are coming to offer them "work" with the narco. All this happens before the astonished gaze of passers-by and authorities, both Mexican and American.. For now, there are no reports of anyone accepting such offers.

In social networks, memes of rejection of migrants who arrive at this border are already beginning to circulate.. The vast majority of them portray population groups that, until before the arrival of the Central Americans, they made fun of each other because of the internal migrations of Mexicans themselves. Now, the phrases: “Torreoneros, Veracruzanos and Juarenses…, united against the caravan, with a background of characters from the series Game of Trones; or a picture where the Mexican president Enrique Peña Nieto comes out disguised as Donald Trump, promising to build a wall on the southern border and force “Guatemala to pay for it”, They are the talk of Juarenses. In the middle of these, there are local residents who advocate being in solidarity with foreigners, while others begin to accuse them of being the cause of robberies and looting in houses, especially in the area near the Casa del Migrante.

In another part of the city, the long waits are already beginning to make a dent in the impetus of some of the migrants who, prevented by their companions, they start looking for alternate ways to get to the other side. The stamps of scores of migrants, mens, Women and children, walking along the border strip, under the gaze of US Border Patrol agents, have become daily. At these times of the year, this crossing becomes one of the most dangerous because the water dams coming from New Mexico are usually discharged to avoid exceeding the collection capacity and that water ends up in the El Paso canals, the same ones that migrants try to cross, many times unsuccessfully and with fatal results.

Photo: Luis Hernandez.

Catholic Church on High Alert

Catholic religious communities are in emergency mode. The curia has set up shelters on both sides of the border due to the arrival of these new migrants, but also because the United States government, has been overwhelmed by the excessive numbers of migrants detained in its shelters, and has been forced to release spaces to be able to process new detainees.

Ruben Garcia, director of the Annunciation House, one of the shelters stationed in El Paso to receive all possible migrants, know this situation first hand. “This is the third wave of migrants that we have seen in the last two years.; claramente es la oleada más grande hasta ahora. Todas las familias de refugiados que están siendo soltadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. THE. (ICE) o CBP están siendo recibidas por una red de centros temporales ubicados en Las Cruces y El Paso. Estamos trabajando con 15 iglesias diferentes y cada día recibimos una cuenta de individuos que van a soltar y le informamos a migración cuáles son los centros a los que pueden ir. Ahorita estamos recibiendo alrededor de 350 refugees; por día algunos días se acerca a 400 refugiados”, he explained.

García es un eslabón más dentro del sistema migratorio que ha levantado la Iglesia Católica en ambos lados de las fronteras mexicana y estadounidense. Ellos compiten, mano a mano, con las autoridades estadounidenses que buscan deportar a toda costa a los recién llegados. Desde el momento en que un migrante es capturado en la frontera, ambos bandos buscan encontrar las herramientas legales necesarias para iniciar la deportación o detenerla.

Durante meses, los inmigrantes se encuentran rebotando de un centro de detención a un refugio, hasta que en algún punto, por falta de espacios o de edificios donde resguardar a estas personas, sumado al millonario gasto que representa al gobierno el mantenerlos en los centros de detención, son liberados. Eso no significa que sus procesos de deportación se han detenido; definitely, al gobierno le es más fácil monitorear a aquellas personas que han sido procesadas que aquellas que recién ingresan al sistema.

Photo: Luis Hernandez.

Golpe a la economía fronteriza

Un cierre indefinido de la frontera significaría un gancho al hígado de la economía no solo fronteriza, sino estatal y federal. Por poner un ejemplo, casi cinco millones de empleos en los Estados Unidos dependen del comercio con México… y toda esa mercancía pasa por los puentes internacionales.

En una publicación de diario.mx, publicada el pasado 31 October, Alejandro Sandoval Murillo, presidente del Instituto Mexicano de Ejecutivos de Finanzas (IMEF) en Ciudad Juárez, señaló que el cierre de los puentes internacionales, aunque sea por cortos períodos, afecta la actividad transfronteriza.

“Definitivamente habrá un impacto y es una situación a la que nos vamos a tener que enfrentar, si no se ven otras alternativas”, mentioned the Mexican official.

In 2015, merchandise exports to the world from 388 Statistical Metropolitan Areas (MSAs) that make up the US commercial market totaled $1.33 trillions, with area merchandise exports “rural” for a total of $172 additional trillions of dollars.

On the whole, The USA. exported $1.5 trillions in goods and $751 billion in services 2015. In that same year, Step, TX, ranked as the largest exporter in Mexico with exports for a total of $21.1 billion.

This, according to data from the Wilson Center, of the Mexico Institute, puts El Paso ahead of Detroit ($17.3 trillions), Houston ($15.9 trillions), The Angels ($11.1 trillions) and chicago ($8.4 trillions), therefore it would be one of the most affected by this measure.