"Punitive populism does not solve the problem of gangs": Jeannette Aguilar

Photo: Ministry of Security of El Salvador.
By Yaneth Estrada

La investigadora en temas de seguridad y violencia, Jeannette Aguilar said that with the repressive policies, It punitive populism based on the gang problem is not resolved, but "create conditions to perpetuate such violence".

With each version of the policy of "Strike Hard" (2003) as each government, se ha ido agudizando, si tomamos como indicador la medida de homicidios, antes de la “Mano Dura” El Salvador rondaba los 2 thousand 200 homicidios al año, podemos decir que ya éramos un país violento, ya figurábamos en las listas de los países con mayor índice de criminalidad en el mundo, pero justo en este período de la implementación, la criminalidad comenzó a incrementarse exponencialmente, for example, podemos decir, que pasamos del 2002 with 32 homicides per 100 thousand inhabitants, a 65 For each 100 mil habitantes en 2006, con el despliegue de la “Súper Mano Dura”, en el período de Elías Antonio Saca.

“Los homicidios se duplicaron, crecieron, pero además surgieron otras expresiones criminales que afectaron grandemente a la población. Podemos decir, que estas políticas no sirvieron para nada, sino que generaron condiciones para que la violencia mutara, se hizo compleja y se debilitaron mucho las instituciones”, enfatizó la especialista.

Likewise, señaló que el tema de la extorsión que en 2002-2003 era muy pequeño a nivel nacional, that is to say, muy poca gente era afectada por el tema de la extorsión, ¿qué pasó, con la “Mano Dura” en 2004-2005?, el número de personas afectadas por este flagelo se incrementó de modo significativo, se masificó y se convirtió en el principal delito, o de mayor afectación ciudadana, asociado a un gran costo humano, social y económico.

Recalcó que existe abundante evidencia empírica para afirmar quelas pandillas posterior a las ‘Manos Duras’, o digamos asociadas a esa política de seguridad, mutaron de lo que eran jóvenes contestatarios, una expresión más cultural generacional de 1990 a inicios del 2000 a estructuras del crimen organizado, que es lo que tenemos hoy en día, y ¿dónde sucedió, eso?, precisamente en las cárceles, como resultado de estas prácticas de encarcelamientos masivos, elevando el control de hacinamiento y entregando el control de las cárceles a las pandillas en 2004 con reformas penales, se crea la figura de asociaciones ilícitas para combatir la pertenencia a pandillas, pero esto lleva a generar otros delitos”.

Mientras que durante los gobiernos de izquierda, 2009-2018 se ejecutó el Plan de El Salvador Seguro (PESS) in 2015 y las Medidas Extraordinarias en 2016.

Jeannette Aguilar, investigadora en temas de seguridad y violencia. Photo: @JeannetteAguil1

Plan de Control Territorial

In 2019, en medio de mucho secretismo el presidente de la República Nayib Bukele presentó el Plan de Control Territorial, que consta de 7 fases para reducir la violencia. “Pues, a partir de la información que ha estado disponible al público, es una nueva edición de las políticas ‘Mano Duracon el elemento de marketing político, con fines electorales para 2021 que también lo tenía la ‘Mano Durade Flores y ‘Súper Mano Durade Saca con una estrategia publicitaria más armada”, dijo Aguilar.

It's more, esta no es una política en sí, sino un plan operativo (policial-militar) que probablemente se va a ejecutar en varias fases, según lo anunciaron las autoridades. Con una mayor participación de la Fuerza Armada, sin ninguna novedad y con algunos aspectos del PESS.

La especialista, more than 15 years of experience, consideró que además existe un gran desconocimiento del fenómeno de las pandillas en el nuevo gobierno y un uso político del marketing.

In El Salvador, la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) ha producido material explicando este fenómeno en las últimas 2 décadas, mostrando investigaciones con los actores de la violencia, y aportando elementos de cómo intervenir más efectivamente estas estructuras.